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Aujourd’hui, on va parler de choses un peu plus technique avec un petit focus sur les techniques de découpe de matériaux (jusqu’aux métaux) à l’aide de l’eau. Cela peut paraître fou mais l’eau constitue un formidable de découpe extrêmement précis et redoutable projeté à haute pression. Pour s’en convaincre, il suffit de voir les effets d’un karcher simple qui chauffe très rapidement par échauffement sous l’effet de la projection à deux ou trois bars et utiliser pour un lavage haute pression.

L’eau – Capable de couper pratiquement n’importe quoi

Ce qui est saisissant avec l’eau, c’est que, sous certains conditions, elle est capable de couper pratiquement n’importe quoi, même des matériaux extrêmement durs comme l’acier alliés ou traités, mais également la pierre, le marbre… Tout étant une affaire de puissance du jet d’eau (bars), d’épaisseur et d’ajout ou non d’abrasif.

Le principe est actuellement très simple : on projette un jet d’eau de façon très concentré et puissante sur un matériau à découper. Selon, la matière à découper, on pourra faire appel à deux techniques de découpage:

  • la découpe à l’eau pure, sans additifs, pour les matériaux pouvant se couper facilement avec un cutter industriel,
  • la découpe à l’eau chargée d’abrasif de type grenat ou polymères (granulométrie de 80 mesh) qui permet de couper les matériaux les plus durs.

Tout l’intérêt consiste à projeter l’eau au travers d’une buse de sortie de très faible diamètre, à très très haute pression (6150 bars).

Voici d’ailleurs, une vidéo montrant un usinage de pièces par découpage à eau. C’est assez impressionnant:

Domaines d’application de la découpe par eau

De par ses caractéristiques, le découpage par l’eau est particulièrement adaptée à certains secteurs industriels, et notamment :

  • à l’agroalimentaire pour la découpe thématique, le tranchage et le portionnement multi-critères,
  • mais également dans le luxe pour le travail du cuir et pour les matériaux souples,
  • et évidemment dans l’industriel, que ce soit pour de la découpe de métaux dans la métallurgie, mais également pour le travail de plastiques et de matériaux modernes,
  • le BTP est également très utilisatrice de la découpe par eau pour ce tout ce qui est des matériaux de construction durs comme la pierre ou le ciment…)

Les avantages du découpage industriel par l’eau

Ces avantages sont multiples par rapport aux autres procédés de découpe:

  • c’est rapide à mettre en oeuvre,
  • la durée de mise au point et de calibrage est réduite, sans nécessité de serrage complexe,
  • la précision de la découpe est très importante, permettant ainsi un travail de technicité extrêmement rapide,
  • l’entretien est également simplifiée car pas besoin d’affûter les pièces de découpe,
  • la sécurité d’utilisation est également renforcée car il n’y a pas d’émissions de poussières ou de vapeurs toxiques,
  • la précision de la découpe est très importante, permettant ainsi un travail de technicité.

Côté faiblesse, on retiendra par contre l’importance du bruit (environ 90 décibels).

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